Un géant du transport maritime

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CMA CGM, numéro 3 mondial du transport maritime de conteneurs, basé à Marseille depuis sa création en 1978, est à la fois un groupe colossal et une entreprise familiale. En 2013, la société a affiché un taux de croissance de plus de 7 % de son volume d’activité.

Au cœur de l’économie mondiale, 2400 salariés, de 55 nationalités différentes, travaillent dans l’immeuble futuriste qui abrite à Marseille le siège social de CMA CGM (la Compagnie maritime d’affrètement-Compagnie générale maritime). Peu connu du grand public, cet important groupe français, spécialiste du transport maritime, emploie 18 000 collaborateurs dans le monde entier et a réalisé, en 2013, avec un taux de croissance de 7,5 %, près de 16 milliards de dollars de chiffre d’affaires. Les 428 navires de la flotte de CMA CGM transportent des marchandises par conteneurs sur toutes les mers de la planète. Son nouveau fleuron, le CMA CGE Jules Verne, peut contenir plus de 160 000 tonnes, l’équivalent de la production annuelle d’une usine automobile ! Le bateau le plus long de la flotte mesure 396 mètres de long (la Tour Eiffel en fait 324) et possède une surface équivalente à quatre terrains de football…

Au fil des ans, la Compagnie s’est enrichie de nombreuses filiales et acquisitions : le britannique MacAndrews - pour développer le cabotage européen -, Cheng Lie Navigation LTD, ANL, Comanav, US Lines… Avec 170 lignes - sur les grandes routes maritimes aussi bien que sur les axes secondaires -, avec cinq plateformes principales de correspondance à Malte, Tanger, Khor Fakkan, Port Kelang et Kingston, ce sont aujourd’hui plus de 400 ports desservis dans plus de 150 pays où le groupe CMA CGM a ouvert 650 bureaux.

Celui qui a créé la société en 1978, Jacques Saadé, est toujours à sa tête et il a conservé le sens visionnaire de ses débuts. En 1992, ce précurseur avait décidé d’ouvrir un bureau commercial en Chine ; CMA CGM dispose maintenant de 1 800 salariés et de 64 bureaux dans le pays. En Afrique, le groupe est implanté depuis 2001 et a racheté, en 2005, la société Delmas. Présente sur tous les continents, la compagnie possède des participations dans près d’une trentaine de terminaux maritimes parmi les plus importants.

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Ce géant, devenu en 35 ans une référence mondiale du transport maritime, demeure une entreprise familiale qui a su de façon étonnante conserver une dimension humaine dans la relation avec ses clients. A travers ses bureaux de proximité, les représentants de l’entreprise proposent des solutions sur mesure, à la fois maritimes et intermodales, depuis l’usine jusqu’au lieu de stockage, par transport ferroviaire, fluvial, ou routier. Cette offre intégrée séduit plus de 150 000 clients chaque mois : des groupes industriels, des géants de la distribution, des transitaires, mais aussi de nombreuses petites ou moyennes entreprises. Malgré le contexte économique, le secteur des conteneurs gagne des parts de marché. C’est en effet un mode de transport flexible et modulaire, porté par le développement des échanges internationaux dû notamment à la croissance des pays émergents.

La Compagnie possède un autre atout : sa capacité à innover pour répondre aux exigences de l’époque, notamment dans le domaine écologique. Déjà pionnière dans le développement d’éco-conteneurs, elle a transformé ses bateaux en véritables vitrines technologiques. « Depuis 2005, le groupe a diminué de 40 % ses émissions de CO2 : un résultat proche de son objectif fixé à - 50 % d’ici 2015. Le Jules Verne émet 36 grammes de CO2 par tonne et par kilomètre. En comparaison, une voiture émet 90 à 120 grammes de CO2 par kilomètre ! ». Quant à la sécurité, elle est notamment assurée par un système de gestion de la navigation hébergé par le fleet center, une tour de contrôle qui permet à tout moment aux navires d’être informés de la météo en temps réel.

Cette bonne image du Groupe a été renforcée par l’action de sa fondation d’entreprise. L’opération humanitaire Conteneurs d’espoir a ainsi permis de transporter, en deux ans, 1 200 tonnes de matériel destiné à des programmes des organisations non gouvernementales Action contre la Faim et Médecins sans frontières.

Sylvie Thomas

English version

CMA CGM : A container shipping giant

The CMA CGM Group is the third-largest container shipping company in the world, based in Marseille since its foundation in 1978. It is both a huge group and a family business. In 2013, the company posted a growth rate exceeding 7% of its real activity.

2,400 staff spanning 55 nationalities work in the futuristic head office of the CMA CGM (Compagnie maritime d’affrètement-Compagnie générale maritime) conglomerate in Marseille. Little known by the general public, this leading French shipping group employs 18,000 people worlwide and, in 2013, achieved a growth rate of 7.5% in the region of $16 billion in revenues. The 428 vessels that make up the CMA CGM fleet transport goods in containers on every one of the world’s seas. Its new flagship, the Jules Verne, has a capacity of over 160,000 tonnes, equivalent to the annual output of an automotive plant. The fleet’s longest vessel is 396 metres (1,299 feet) long (whereas the Eiffel Tower is 324 m (1,063 ft) high), with an area equivalent to four football playing fields.

Over the years, CMA CGM has expanded by setting up many subsidiaries and making acquisitions, including the UK MacAndrews Company to develop European coastal navigation, the CHENG LIE Navigation Company (CNC Line), the Australian National Line (ANL), Comanav (North Africa), and U.S. Lines. With 170 shipping lines along main and secondary sea routes, its five main hubs in Malta, Tangiers, Khor Fakkan, Port Klang and Kingston, the CMA CGM Group serves more than 400 ports in 150 countries where it has opened 650 offices.

Jacques Saadé, who founded the Compagnie Maritime d’Affrètement (CMA) in 1978, is still at the helm and the visionary industry leader of the early days. In 1992, the trailblazer decided to open an office in China where CMA CGM now has 1,800 employees and 64 offices. The Group has been established in Africa since 2001 and acquired Delmas in 2005. CMA CGM is present in all continents and has interests in some 30 of the main sea terminals.

This giant concern, which has become an international reference in terms of shipping in the past 35 years, is still a family business that has, amazingly, succeeded in maintaining a human dimension in its relations with clients. Through the company’s local offices, CMA CGM representatives offer customized maritime shipping and intermodal solutions from plants to storage sites, by rail, waterway and road transport. This integrated offer attracts more than 150,000 clients a month such as industrial groups, distribution giants and shipping forwarding agents, as well as many small- and medium-sized enterprises. Despite the economic context, the container sector is gaining market shares as it is a flexible and modular means of transport driven by the development of trade as a result, in particular, of growth in emerging countries.

CMA CGM has a further asset, i.e. its capacity for innovation to meet the demands of the time, notably in the ecological field. As a pioneer in the development of eco-containers, it has transformed its vessels into real showcases of technology : “The CMA CGM Group has reduced its CO2 emissions by 40% since 2005, a result that is close to the target of 50% by 2005. The Jules Verne emits 36g of CO2 per tonne-km. By comparison, a car emits 90 to 120g of CO2 per kilometre.” Safety and security, are ensured by a navigation management system hosted by the Marseille HQ “Fleet Navigation Center”, a control tower that permanently provides vessels with weather forecast information in real time.

This good image of the Group has been strengthened by the work of the CMA CGM Corporate Foundation. The Containers of Hope humanitarian operation has thus made it possible to ship more than 1,200 tonnes of aid over two years for programmes run by the non-governmental organizations Action Against Hunger (ACF) and Doctors Without Borders (MSF).

Sylvie Thomas

Dernière modification : 13/05/2014

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